Estrelas de nêutrons: 3 bilhões de toneladas numa caixa de fósforo

Estrelas de nêutrons são as menores e mais densas conhecidas, extremamente quentes e com um campo magnético muito forte

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A radiação do pulsar PSR B1509-58. Pulsares são estrelas de nêutrons muito pequenas e muito densas – Imagem: Nasa/CXC/SAO; Nasa/JPL-Caltech

Nesta edição de sua coluna para a Rádio USP, João Steiner fala das estrelas de nêutrons. Trata-se das menores e mais densas estrelas conhecidas, em geral com um raio na ordem de dez quilômetros, mas com massas que podem chegar a cerca de duas vezes a do Sol. Para entender o quanto isso é denso, imagine que uma parte desta estrela do tamanho de uma caixa de fósforos teria uma massa de 3 bilhões de toneladas.

As estrelas de nêutrons são resultado da explosão de uma estrela de grande massa já na fase de supernova. E são feitas quase que somente de nêutrons, partículas elementares como prótons e elétrons, porém sem carga elétrica. Em Entender Estrelas, o astrofísico da USP nos dá detalhes desses objetos incríveis.

Ouça a coluna na íntegra no player acima.

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