Edição genética trata obesidade em camundongos

Em artigo publicado na revista científica “Science”, pesquisadores descrevem como a terapia chamada CRISPRa tratou obesidade de causa genética

CRISPR é uma técnica de biologia molecular que permite, entre outras coisas, editar, ativar ou inativar genes. E esse é o tema de hoje de Decodificando o DNA. A professora Mayana Zatz fala sobre uma pesquisa publicada na revista Science em que cientistas trataram a obesidade de camundongos utilizando esse método.

Em 2012, um grupo liderado por Jennifer Doudna e Emmanuelle Charpentier descobriu que era possível reproduzir em laboratório uma técnica utilizada pelas bactérias para editar genes. Funciona assim: quando as bactérias são atacadas por vírus, o sistema de defesa delas identifica o DNA perigoso do invasor, o copia e o salva para se proteger em caso de uma nova invasão. Se o vírus reaparece, uma proteína chamada Cas9 entra em ação e age como uma tesoura,eliminando a parte danosa do DNA. Com isso, o vírus fica impedido de se reproduzir.

Desde então, pesquisas utilizando o CRISPR não param de surgir. No áudio acima, a geneticista Mayana Zatz, do Centro de Pesquisas sobre o Genoma Humano e Células-Tronco (CEGH-CEL) da USP, nos apresenta um estudo em que pesquisadores alteraram somente a expressão genética em vez de editarem o DNA de forma definitiva. A técnica foi chamada de CRISPRa.


Decodificando o DNA
A coluna Decodificando o DNA, com a professora Mayana Zatz, vai ao ar quinzenalmente toda quarta-feira às 10h50, na Rádio USP (São Paulo 93,7 FM; Ribeirão Preto 107,9 FM) e também no Youtube, com produção do Jornal da USP e TV USP.

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