Professores da USP oferecem curso online sobre a origem da vida

Aulas contarão com depoimentos de pesquisadores de diversas áreas para discutir a origem da vida de acordo com a visão científica

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A origem da vida na superfície da Terra ainda é uma incógnita - Foto: Divulgação
A origem da vida na superfície da Terra ainda é uma incógnita – Foto: Divulgação

A origem da vida ainda é um grande mistério para a humanidade. De onde ela surgiu? Esteve sempre aqui? O planeta Terra se formou com os ingredientes principais da vida? Existe vida fora do nosso planeta?

Para tentar responder essas perguntas e as dúvidas de muitas pessoas sobre o tema, o Departamento de Astronomia do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas (IAG) da USP criou o curso Origens da Vida no Contexto Cósmico. Desde o dia 20 de junho, ele está disponível no Coursera, uma plataforma online que tem parceria com a Pró-Reitoria de Pesquisa da USP para levar o conhecimento produzido dentro da USP para toda a comunidade.

O curso foi organizado por Elysandra Figueredo Cypriano e Augusto Damineli Neto, professores do IAG, e é baseado em uma disciplina oferecida aos estudantes de graduação da USP. No entanto, a abordagem da edição online é bem simplificada e discute de onde vem a vida a partir de uma análise científica, com opiniões de químicos, biólogos, astrônomos e físicos. A ideia é abordar o assunto sem entrar em religião.

Na programação, são explorados, por exemplo, dois grandes cenários da origem da vida que se contrapõem: o criacionismo e o evolucionismo; o processo de formação do nosso sistema planetário e a procura da vida fora da Terra.

Segundo Elysandra, fazer o curso é quase uma lição obrigatória para “saber um pouco sobre nossa origem, de onde viemos”. Ela lembra que cada um pode ter sua crença sobre como começou a vida, “mas entender um pouco o lado do avanço científico não necessariamente descarta as crenças, as duas coisas podem conviver muito bem”.

A professora ainda ressalta que produzir todo o material que está disponibilizado no Coursera foi um grande aprendizado para quem o fez. “Eu aprendi muito. Foi uma troca muito produtiva para quem produziu o curso, então imagino que para os alunos também vai ser muito produtivo.”

O curso “Origens da Vida no Contexto Cósmico” ficará disponível por quatro semanas e é composto de uma série de vídeos de professores de diferentes áreas. Os vídeos têm duração de 10 a 15 minutos e também há textos para leitura e discussões no fórum, sendo necessário uma dedicação de 4 a 6 horas de estudo semanais.

No final de cada semana, haverá uma atividade como forma de verificação de que a pessoa assistiu aos vídeos programados e, assim, poderá seguir em frente com as atividades. Para assistir às aulas, basta se inscrever gratuitamente no site do Coursera. Caso queira receber um certificado de que realizou o curso, será necessário pagar uma taxa.

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Coursera é uma organização de tecnologia educacional que realiza parcerias com as melhores universidades e instituições de ensino em todo o mundo para oferecer cursos online gratuitos e acessíveis através de sua plataforma de ensino.

Criada em 2012, pelas universidades norte-americanas de Standford, Princeton, Michigan e Pennsylvania, a plataforma é parceira de centros de ensino superior em dezenas de países e oferece mais de 1,5 mil cursos.

Os cursos possuem três componentes principais: aulas em vídeo, avaliações e interações entre os estudantes, monitores e professores.

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